Odyssée Sibérienne and others

August 21, 2008 at 9:49 pm | Posted in Alaska, Scandinavia, Siberia, travel | Leave a comment
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I found my hero! I found a the website of Nicolas Varnier, a French guy who travels the North with a dog sledge! Wow! He has an interesting website, though it is in French. I am quite able to read it but too lazy  to translate it… Anyway you can take a look at it if you want. Wannabe that guy!

Nicolas Varnier

From all his expeditions, my favorite ones are l’Odyssée Sibérienne, l’Odyssée Blanche and the Translaponie:

Translaponie (Hiver 88- 89) de Kiruna à Mourmansk, 1000 km. Le Grand Nord Lapon a été le premier Grand Nord de Nicolas. Il s’y est rendu pour la première fois à l’age de dix-sept ans pour une longue randonnée à pied dans les vastes espaces sauvages du nord de la Finlande. Accessible depuis la gare du Nord de Paris, la Laponie était aussi le seul grand Nord adapté au petit budget qu’un étudiant sans le sous pouvait économiser et consacrer à cela. [Read more]

L’odyssée blanche (1999): depuis Skagway à Québec, 8600 Kilomètres. À l’origine de ce nouveau défi que Nicolas Vanier se lance à lui-même : son attelage, il est au top de sa forme . Formidables coureurs des neiges, puissants, endurants mais également très rapides, ses chiens ont réalisé de belles performances lors de la Yukon Quest , l’une des deux plus difficiles courses de chiens de traîneau auquel Nicolas à participé durant l’hivernage qu’il à effectué au Yukon avec sa famille qui s’est agrandie d’un petit garçon. [Read more]

Odyssée Sibérienne (Hiver 2005/2006): depuis le Lac Baïkal jusqu’à Moscou, 8000 Kilomètres. C’est une aventure dans des paysages époustouflants à la rencontre de peuples rivalisant d’ingéniosité pour vivre dans l’un des endroits jugé par d’autres comme l’un des plus hostiles de la planète. Sur plus de 8000 km de montagne, de taïga et de toundra, Nicolas Vanier et ses dix chiens progressèrent à raison de plus de 80 km par 24 heures sur une piste éphémère tracée une semaine avant son passage par des sibériens, trappeurs, éleveurs de rennes menés par une équipe Franco-Russe qui se relayèrent d’un village à l’autre, d’un campement à un autre depuis Irkoutsk jusqu’à Moscou. Cette Odyssée qui débuta le 2 décembre sur les bords du très mythique Lac Baïkal s’est achevée à la fin de l’hiver le plus froid de la planète, sur la très symbolique Place Rouge de Moscou , spécialement enneigée pour l’occasion, le 19 mars 2005. [Read more]

Yo can also check his movies:

Loup (un film produit par MC4 et distribué par Pathé. Tournage 6 semaines en 2008, sortie sortie la fin de 2009) Nicolas voue une véritable fascination à cet animal dont il a croisé la route plusieurs centaines de fois. Il a toujours rêvé de lui consacré un grand film. L’histoire de ce film est né de la rencontre que Nicolas avait faite avec une famille de nomades éleveurs de rennes au cours de sa longue traversée de la Sibérie en 1990. Pendant près d’un an, Nicolas vivant comme l’un des leurs avait partagé la vie de ces nomades et de leur grande harde, se déplaçant avec eux d’un alpage à un autre, à dos de rennes ou juché sur un traîneau. Il avait alors constaté le lien très fort qui unissait ces hommes au territoire sur lequel il vivait en parfaite harmonie. Territoire qu’ils se partageaient avec les loups qu’ils haïssaient et vénéraient en même temps.

– Le Dernier Trappeur (Long métrage de fiction – Décembre 2004): Norman Winther est l’un des derniers trappeurs à entretenir avec les majestueuses Montagnes Rocheuses une relation d’échanges fondée sur une profonde connaissance du milieu et un grand respect des équilibres naturels. Avec sa femme, Nebaska, une indienne Nahanni, et ses fidèles chiens de traîneau, Norman nous emmène à la découverte d’un autre monde rythmé par les saisons. Randonnées dans la froidure de l’hiver, descentes de rivières tumultueuses, attaques de grizzly et de loups sont le quotidien du trappeur. Norman cultive sa vie comme un art de vivre dans ce monde où les blizzards soufflent parfois plus fort que les mots. Ce film est un hymne aux pays d’en haut et à la magnificence de ces vastes espaces sauvages.

Breathtaking! I like to see that there are still adventurers today!

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Yakutsk: Journey to the coldest city on earth

August 19, 2008 at 1:50 pm | Posted in Siberia, writing | Leave a comment
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I found this article in The Independent newspaper. I do like travel writing, and I recently read some books about Siberia. This one, by Shaun Walker, it is quite interesting too. What a wonderful job, to be a travel writer!

Yakutsk: Journey to the coldest city on earth

Think our winter’s been a bit grim? Try visiting Yakutsk – the Russian city where ‘a bit nippy’ means minus 50C, and a quick dash to the corner shop could end in frostbite. Shaun Walker enjoys amini-break in deepest Siberia.

Monday, 21 January 2008

At minus 5C, the cold is quite refreshing and a light hat and scarf are all that’s required to keep warm. At minus 20C, the moisture in your nostrils freezes, and the cold air starts making it difficult not to cough. At minus 35C, the air will cold enough to numb exposed skin quickly, making frostbite a constant hazard. And at minus 45C, even wearing glasses gets tricky: the metal sticks to your cheeks and will tear off chunks of flesh when you decide to remove them.

I know this because I’ve just arrived in Yakutsk, a place where friendly locals warn you against wearing spectacles outdoors. Yakutsk is a remote city in Eastern Siberia (population 200,000) famous for two things: appearing in the classic board game Risk, and the fact that it can, convincingly, claim to be the coldest city on earth. In January, the most freezing month, average “highs” are around minus 40C; today the temperature is hovering around minus 43C, leaving the city engulfed in an oppressive blanket of freezing fog that restricts visibility to 10 metres. Fur-clad locals scurry through a central square adorned with an icy Christmas tree (left over from the New Year holidays) and a statue of a strident Lenin, with one arm aloft and pointing forward, thoroughly unfazed by the cold.

A couple of weeks ago, Yakutsk hit the headlines after a series of burst pipes caused Artyk and Markha, two nearby villages, to lose their heating for several days. The temperatures then were minus 50C. Television footage of the ensuing “big freeze” showed groups of people huddled in swathes of blankets gathering round makeshift wood-fired stoves to keep warm. It looked like fun – of a sort. So I decided to come to Yakutsk for myself to find out how people manage to survive, and go about something resembling daily life, in the world’s coldest place.

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Electric ideas

March 6, 2008 at 8:10 pm | Posted in Chatting | Leave a comment
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It was Thursday the 12th of February at 11AM and the buses where on strike. As an absent-minded person, I didn’t know it, so I wait for my bus more than 20 minutes reading a magazine near the bus stop, until the two chatting ladies that waited besides me made me understand what was happening. But such a long wait, surprisingly, wasn’t unproductive. Seconds later, walking along Balmes street, something awoke my brain, and an electric current ran down my spine; an idea. An special idea, a very special one. The kind of idea that only occurs once or twice a year, if you’re lucky.

With an idea like that my head was about to explode, so after bugging my workmate i quickly opened Twitter and started explaining it. After a bit of surprise and some kidding, somebody came with the idea of writing a blog about it.

Usually the ideas don’t have date and time, at least mines. And this one, that has almost no concrete shape, has it, and that makes it even more special. Right now is just a sort of sum:

But this is a pretty trashy travel planning. There’s missing information everywhere: which communities? which languages do they speak? where do they live? which culture do they have? how they survive in a world that doesn’t understand them? what would they like to say to us, if they’re given the chance? what could they teach to us? I don’t know how to answer all those questions; organizing the trip, traveling. But this blog will be the place where I’ll collect, organize everything. And, above all sharing it, if you want it.

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